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RACE DE CHAT BENGAL

Historique du Bengal

Le bengal résulte du croisement entre un chat domestique et le chat-léopard (Prionailurus bengalensis), petit félin sauvage que l'on trouve en Asie et en particulier dans la province du Bengale. C’est en 1963 que pour la première fois on croisa chat domestique et félin sauvage. C’était une américaine, Jean S. Mill, généticienne, qui réalisa le croisement et choisit un chat noir de la race american shorthair.
De ce croisement sont issus les hybrides dits « F1 » (1re génération) puis « F2 » (2e génération), chats mi-sauvages. Les chats de race bengal dit « domestiques » appartiennent au minimum aux 4e et 5e générations. Ils peuvent alors participer à des concours ou expositions et être vendus à des particuliers.

Depuis 1963, un travail de sélection a eu lieu pour garder l'apparence sauvage du Chat léopard du Bengale mais en ayant le caractère de chat domestique. Jean S. Mill fut aidée par l’Université de Davis en Californie qui lui fournit huit femelles issues d’un même croisement et qui étaient destinées à la recherche sur la leucose féline.

Il y eut également des croisements avec le mau égyptien, le burmese et le siamois dans le but de fixer certaines caractéristiques physiques et de ne pas tomber dans une trop forte consanguinité. Il fallut attendre 1985 pour que Jean S. Mill puisse présenter un de ses chats en exposition. Le succès est immédiat et la TICA reconnaît rapidement la race en tant que « nouvelle race » en 1986 et l’autorise à accéder au championnat en 1994.

Entretemps, en 1989, le premier bengal arrive en France, directement importé de l’élevage de Jean S. Mill. Il s’agit d’une femelle et rapidement trois mâles la rejoignent. La première portée française naît en 1993 et l’élevage français du bengal démarre. Le LOOF reconnaît la race quelques années plus tard, en 1997. L’Angleterre accueille ses premiers bengals en 1991. En 2009, la CFA ne reconnaît pas encore la race tandis que la FIFE l'a fait récemment. Désormais, les croisements avec des Chats léopards du Bengale ne sont plus autorisés.
 

RACE DE CHAT BENGAL


Caractéristique du Bengal

Silhouette : Longue et substantielle
Taille : Moyenne à grande
Poids : 4 à 7 kg
Corps : Le bengal a un corps athlétique, long, à l'ossature robuste et du type plutôt médioligne. Sa forte musculature doit être visible. Ses pattes sont d’une longueur moyenne et comme pour le reste du corps, elles doivent être musclées et robustes. Ses pieds sont grands et ronds avec des doigts proéminents.
Poil : Court et soyeux
Robe : Le Bengal reconnu possède le pelage Spotted Tabby ou Marbled. C’est-à-dire des pelages tachetés ou marbrés. Sa robe peut avoir plusieurs couleurs : brune, ivoire et crème, marques bleues ou brunes
Entretien du poil : Sa courte fourrure ne demande pas d’entretien particulier. Un seul brossage hebdomadaire suffit généralement, même si la fréquence doit être doublée en période de mue. Le Bengal apprécie l’eau. Il ne verra aucun inconvénient à prendre un bain de temps à autre. D’autant que son pelage en ressortira plus soyeux que jamais.
Tête : Triangle aux contours arrondis
Yeux : Grands, ovales et bien espacés
Oreilles : Moyennes à petites
Queue : La queue est d’une longueur moyenne, assez épaisse à la base et ne s’affinant que très peu vers l’extrémité qui est arrondie

Caractère du Bengal

Le bengal est vif, intelligent, curieux mais aussi très affectueux, surtout avec les autres animaux et les enfants. Au tempérament très doux et tranquille, cette race n’est pas envahissante ni insistante. Si on lui apprend à connaître les exigences de ses maîtres, le Bengal saura se montrer respectueux.
Une particularité : il adorerait l'eau et aimerait particulièrement se percher en hauteur. Il serait sportif et bavard. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont en fonction de l'histoire de chaque chat.
Pour son bien-être, il est préférable de lui offrir un environnement spacieux avec beaucoup de distractions. Ce grand joueur toujours en alerte est aussi un chasseur dans l’âme. Gare aux fugues : l’idéal serait de le munir d’une puce électronique pour éviter de le perdre.

Alimentation du Bengal

Le chat Bengal a l'estomac fragile et a des exigences énergétiques et caloriques précises : on ne peut faire autrement que de lui donner des croquettes spécialement conçues pour la race. De grandes marques en proposent, et il est aussi possible de les commander par Internet sur des sites spécialisés.
On peut lui proposer des friandises pour le faire patienter dans la journée, au mieux présentées sous forme de jeu afin d'allier l'utile à l'agréable : des distributeurs ludiques existent dans le commerce, il s'agit par exemple d'une boule que le chat doit faire rouler pour en faire tomber les croquettes contenues à l'intérieur. Ainsi, il ne s'ennuiera pas et ne pensera pas à réclamer !

Santé du Bengal

Une bonne alimentation le préservera des problèmes de santé qui ne sont pas rares chez cette race. D’ailleurs, les plus courants sont les affections du système nerveux et la dysplasie des hanches. En dépit de ses maladies héréditaires, il arrive qu’elles disparaissent d’elles-mêmes au fur et à mesure que le chat grandit.