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RACE CHIHUAHUA

Histoire du Chihuahua

L'origine du chihuahua est aujourd'hui incertaine, bien que certains pensent qu'il s'agit d'un croisement de techichis et de tapeitzcuintles, chiens nus amérindiens. On estime donc que cette race est originaire de l'état de Chihuahua, au Mexique, dont il aurait ainsi gardé le nom ; ce dernier, dont l'origine étymologique est contestée, pouvant provenir lui-même du nahuatl Xicahua, « lieu sec et avec du sable ».
De nombreuses pierres gravées, retrouvées au Mexique, attestent la présence de canidés ressemblant fortement au chihuahua durant l'époque toltèque puis aztèque.

Toutefois, le chihuahua ou un chien lui ressemblant pourrait avoir existé en Europe. On voit un chien correspondant en tous points au chihuahua dans un tableau de Sandro Botticelli, Les Épreuves de Moïse, peint en 1482 soit 10 ans avant l’arrivée des Européens en Amérique.

On pourrait expliquer ce fait par l'origine plus lointaine encore de ces races de chiens : ils pourraient en effet être originaires de Chine, d'où proviennent certains autres chiens nus, suivant les tribus nomades qui franchissaient le détroit de Béring pour s'établir sur le continent américain. Les contrées asiatiques ayant été découvertes avant les Amériques, les ancêtres du chihuahua pourraient avoir été ramenés en Europe bien plus tôt4.

Caractéristiques anatomiques

Nom : Chihuahua.
Groupe : Groupe n°9 : chiens d’agrément et de compagnie - Section n°6 : Chihuahua. Sans épreuve de travail.
Hauteur au garrot : entre 16 et 30 cm.
Poids : entre 0,5 et 3 kg.
Robe : toutes les couleurs et combinaisons de couleurs sont possibles excepté la couleur merle.
Corps : compact et bien construit.
Poil : poil court ou poil long.
Entretien du poil : poil court, brossage régulier / poil long, toiletté.
Tête : deux types de Chihuahua. Ceux à la tête plus étroite et au museau plus allongé, appelé le Chihuahuatête de cerf” et ceux avec une tête plus arrondie et un museau plus court, appelé Chihuahuatête de pomme”.
Yeux : plutôt à tendance “globuleuses”, les yeux sont de couleur plutôt foncée.
Oreilles : dressées et pointues.
Queue : de longueur moyenne, souvent dressée.
Robustesse : le Chihuahua est la race de chien la plus petite de monde ! De ce fait, ce n'est pas un chien très robuste.
 

RACE CHIHUAHUA

Caractère

C'est un chien à fort caractère qui peut être têtu, c'est pourquoi il faut l'éduquer comme un "vrai chien", sinon il peut devenir facilement tyrannique ! Le chihuahua comprend très bien les ordres. Un ordre bref comme "non" (en le lui apprenant sinon il n'aura aucune valeur éducative), éventuellement répété, suffit à ce qu'il comprenne et fasse son éducation. Comme tous les chiens, il doit être socialisé jeune pour apprendre à bien se comporter en présence d'étrangers. Il aboiera pour défendre ses ressources, mais acceptera ensuite la présence d'inconnus à condition de ne pas être dans vos bras à ce moment précis. Se trouvant "rassuré" et en plus à la même hauteur que son "adversaire", il pourrait se montrer alors agressif.

Son éleveur a une énorme influence sur le caractère futur du chien : chaque chiot est différent et l'on remarque très vite les animaux qui n'ont pas été sociabilisés. Il est d'un naturel curieux et joueur, et il n'est pas rare de voir des chiens peureux allant même jusqu'à s'uriner dessus dès que l'intonation de votre voix va changer, s'ils n'ont pas été sociabilisés ou ont été traumatisés dans leur élevage d'origine.

À l'extérieur, le chihuahua peut jouer avec les autres chiens car il adore être en meute. Il sait jouer de son charme avec ses congénères, ainsi qu'avec les humains. Le chihuahua est très câlin et aime souvent se blottir dans les bras de son maître.

Description physique

Le chihuahua est classé, dans la nomenclature de la Fédération cynologique internationale (FCI), dans le groupe 9 (chiens d’agrément et de compagnie), plus spécialement dans la section 6 (Chihuahueno), qui regroupe les chihuahuas à poil court et les chihuahuas à poil long.
Il est très résistant malgré son apparente fragilité.

Sa longévité moyenne est évaluée aux alentours de quatorze ans et peut atteindre dans quelques cas une vingtaine d'années. On distingue populairement "le chihuahua des villes" et "le chihuahua des champs". En effet, s'il est souvent présenté comme un chien "de manchon" ou "de canapé", c'est un chien tonique, capable d'endurer de longues marches, parfait compagnon pour la randonnée. En liberté dans la nature, il adore courir avec d'autres chiens.

Alimentation

Une bonne nourriture contient beaucoup de protéines animales. La première source de protéines pour le chihuahua reste la viande. Même un chien aussi petit que le chihuahua est d’abord carnivore, ce qui veut dire qu’il mange de la viande. Son appareil digestif est fait pour consommer de la viande et des os. Grâce à son fort acide gastrique, le chihuahua peut même digérer la viande crue, qui est utilisée suivant la nouvelle méthode BARF, y compris les os et les cartilages.

Lorsque vous devez choisir entre croquettes et nourriture en boîte, pensez que les croquettes sont certes souvent moins chères et moins riches en matières grasses, mais qu’elles contiennent aussi souvent plus de conservateurs. Pensez également que, tandis que la nourriture en boîte contient beaucoup d’eau, vous devrez vous assurer que votre chihuahua boit suffisamment si vous le nourrissez avec des croquettes.

Une alimentation mixte équilibrée est également envisageable, mais il ne faut pas mélanger les deux types de nourriture dans le même repas. En effet, l’organisme du chien digère les croquettes et la pâtée à des vitesses différentes, et un mélange des deux pourrait donc provoquer des troubles digestifs. Une alternative aux aliments prêts à être consommé est le BARF, que nous avons mentionné précédemment.

Il s’agit d’une alimentation biologiquement adaptée à l'espèce, dans laquelle le chien ne reçoit que de la nourriture fraîche et crue, c’est-à-dire de la viande crue et des légumes crus. Cette alimentation crue a un grand avantage : toutes les vitamines naturelles, qui se perdent souvent lors de la préparation de la nourriture, sont préservées. Le chien reçoit ainsi automatiquement toutes les vitamines et tous les nutriments dont il a besoin.

Santé

Malgré sa petite taille, le chihuahua n'est pas particulièrement de santé fragile. Son espérance de vie peut parfois aller jusqu'à 20 ans.
Les accidents sont souvent dus à des fautes d'attention. Des erreurs de manipulation pourraient vite devenir des catastrophes, parfois fatales. Ce petit chien demande donc une attention constante de ses maîtres. Le chihuahua est tellement vif qu'une chute peut être fatale quand on le prend brusquement dans les bras. Il est aussi tellement petit qu'il ne résisterait pas si on s'asseyait sur lui ou qu'on le piétinait par mégarde. De ce fait, le chihuahua n'est pas un jouet et il convient de lui éviter la présence des bébés ou d'enfants en bas âge.

Défauts

Comme tous les chiens de petite taille, le chihuahua est sujet à des toussotements lors d'efforts intenses, lorsqu'il est excité ou peureux ou encore lorsqu'il boit rapidement. Cela est généralement dû simplement à l'étroitesse de leur larynx. Lorsque le chien prend de l'âge, cela peut toutefois être le symptôme d'une insuffisance cardiaque.
Crâne étant étroit et bombé, il faut faire attention à sa tête quand il est petit car dans la plupart des cas sa fontanelle n'est pas fermée. Cela peut avoir un avantage, en cas de chute car le cerveau n'est pas compressé par une boite crânienne complètement fermée.


Œil petit, enfoncé dans l’orbite ou saillant.
Prognathisme supérieur ou inférieur, souvent causé par une mauvaise dentition. La double dentition se répare par une intervention chirurgicale simple et rapide qui diminue ou fait disparaître complément ce défaut dans la plupart des cas. En ce qui concerne les dents qui ne poussent pas ou mal vers 10 mois, la dentition définitive se fera tout doucement lorsque le chien deviendra adulte. Selon les individus, il se peut que la dentition définitive apparaisse vers 20 mois, mais cela n'handicape en aucune façon le chien.

Luxation de la rotule : cela se manifeste par un boitement de la patte du chien qui évite de s'appuyer sur le membre qui le gêne. Cela peut venir d'un problème génétique, plus fréquent chez les chiens de petites tailles comme le chihuahua. Il n'y a pas grand-chose à faire, si ce n'est que d'éviter de faire faire de l'exercice au chien quand il boite, par exemple aux périodes de changements climatiques. On peut également améliorer son état grâce à une intervention chirurgicale. Quand il marche, il peut de lui-même repositionner sa rotule, lui permettant de courir, puis se déboîter de nouveau. Ce phénomène peut diminuer lorsque le chien prend de l'âge, car sa musculation se renforce et lui permet d'être plus robuste sur ces pattes.

Tendance à l'hypoglycémie en cas de stress ou de non-alimentation durant plusieurs heures. Ce problème arrive plus particulièrement dans les tout premiers mois où il doit s'alimenter très régulièrement. Le chihuahua a un odorat très développé et si sa nourriture a une mauvaise odeur, il ne la mangera pas. Passés les premiers mois, quand on aura trouvé la nourriture appropriée, inutile de continuer à lui donner du glucose ou du miel.

La plupart des chihuahuas, comme certains Pinschers nains, ont un problème de pénis collé au ventre.